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Navio projetado para coletar plástico do oceano e convertê-lo em hidrogênio limpo


Fonte: MarineLink (25 de maio de 2022 )
(Imagem: H2-Indústrias)

Um navio inovador está sendo projetado para coletar resíduos plásticos dos oceanos do mundo e depois convertê-los em hidrogênio limpo, permitindo que o excesso de hidrogênio seja enviado de volta à costa.

 

Pelo menos 14 milhões de toneladas de plástico acabam no oceano todos os anos, de acordo com a União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN). Esse tipo de lixo – que atualmente é o tipo de lixo mais abundante no oceano, representando 80% de todos os detritos marinhos encontrados em águas superficiais a sedimentos do fundo do mar – pode mais que dobrar nos oceanos e outros corpos de água até 2030, uma avaliação do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA).

 

Desenvolvido para ajudar a enfrentar esse crescente problema ambiental, o novo conceito de navio é uma criação da empresa de soluções de geração de hidrogênio e armazenamento de energia de Nova York H2-Industries e da empresa alemã de arquitetura naval TECHNOLOG Services. A embarcação terá pelo menos 150 metros de comprimento, embora seu tamanho exato ainda seja determinado na fase de projeto, dependendo da capacidade ideal de armazenamento.

 

O plano é que o navio viaje a quatro nós com os resíduos plásticos coletados por duas embarcações menores rebocando uma rede de duas milhas que canaliza os resíduos da superfície até dez metros abaixo dela. Um projeto de arco aberto permitirá que os resíduos plásticos coletados sejam alimentados em transportadores e no porão de armazenamento.

 

Esses resíduos serão convertidos em hidrogênio pelo mesmo processo de termólise que as plantas da H2-Industries usarão em terra. Para cada 600 kg de resíduos coletados, cerca de 100 kg de hidrogênio podem ser produzidos e, em seguida, armazenados em transportadores de hidrogênio orgânico líquido (LOHC), que é um líquido especial que pode transportar hidrogênio, em contêineres de 20 pés. Esses contêineres serão transferidos para embarcações menores por guindastes a bordo para entrega em terra. Devido ao benefício de remover resíduos plásticos nocivos do oceano, o hidrogênio produzido dessa maneira pode ser classificado como “além do verde” ou “mais verde que o verde”, como foi apelidado recentemente.

 

Os fluidos transportadores LOHC ligam o hidrogênio quimicamente e, dentro do processo da H2-Industries, o hidrogênio armazenado não é volátil nem capaz de auto-descarga. O LOHC pode ser carregado e descarregado com hidrogênio apenas em combinação com um determinado catalisador, infundindo e liberando hidrogênio, quantas vezes for necessário, tornando-o notavelmente econômico. As soluções de armazenamento da H2-Industries funcionam carregando (hidrogenação) e descarregando (desidrogenação) o LOHC. A carga e descarga são processos independentes usando tecnologia de catalisador proprietária.

 

O navio será projetado para funcionar com motores elétricos usando o LOHC produzido a bordo como combustível e criando eletricidade usando os racks eRelease de 19 polegadas da H2-Industries. Cada rack terá 48 KW de potência instalada e haverá vários racks para fornecer os aproximadamente dois MW que um navio desse tamanho exigirá. Esta é a mesma tecnologia que a H2-Industries desenvolveu e que pretende implantar em navios de cruzeiro, superpetroleiros e grandes navios porta-contêineres. A H2-Industries recebeu aprovação preliminar para construir seu primeiro hub LOHC em East Port Said no Egito e está atualmente em discussões com mais de 20 países e, também, com vários portos em todo o mundo.

 

Michael Stusch, CEO da H2-Industries, disse: “Está ficando cada vez mais claro que a indústria naval pode ter um impacto positivo na redução das emissões globais. Na H2-Industries, o plano é ajudar a descarbonizar a indústria e a geração de energia, limpando nossos recursos hídricos e convertendo poluentes em fonte de energia. Para isso, buscamos investidores. Assim que o investimento estiver pronto, esperamos que cada navio seja construído em aproximadamente 24 meses.”

 

De acordo com os parceiros do projeto, um fator limitante para a produção é o volume de matéria-prima plástica. Um forno rotativo pode lidar com 600 kg de resíduos a cada hora e isso gerará aproximadamente 100 kg de hidrogênio. Cada navio será projetado para ser equipado com vários fornos para corresponder à velocidade de coleta de plástico. Prevê-se que cada navio colete plástico por cerca de um ano em um local antes de seguir para outro local de descarte de água. Para garantir que nenhuma vida marinha seja ameaçada durante o processo de coleta de resíduos, a embarcação empregará tecnologia testada pela indústria desenvolvida para a captação de água do mar para usinas de dessalinização projetadas para proteger a vida selvagem e os habitats.


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