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O novo terminal de cruzeiros do Quênia fica ocioso devido a interrupção da Ômicron


Fonte: The Marítime Executive (24 de janeiro de 2022 )
Courtesy Kenya Ports Authority – Foto: The Maritime Executive

O comissionamento de um terminal de navios de cruzeiro de US$ 11 milhões no porto de Mombasa, no Quênia, permanece no limbo, pois a pandemia do COVID-19 continua a atrapalhar a indústria global de cruzeiros.

 

Em meados do ano passado, o Quênia concluiu a construção do terminal ultramoderno, que foi construído para atrair mais linhas de cruzeiro e estimular o crescimento da indústria do turismo vital. No Quênia, o turismo representa 4,4% do produto interno bruto. A nação da África Oriental é o terceiro maior destino de viagens e turismo na África Subsaariana, depois da África do Sul e da Nigéria.

 

No entanto, a nova instalação permaneceu ociosa – em grande parte devido à interrupção do setor de cruzeiros pelo COVID-19. “O terminal foi concluído em junho do ano passado, mas o governo não tem pressa em iniciá-lo devido às circunstâncias que a indústria de cruzeiros enfrenta globalmente”, disse Peter Njanga, operador turístico.

 

Localizado no cais 1 do porto de Mombasa, o terminal inclui lojas duty-free, restaurantes, instalações para conferências e escritórios. Com capacidade para 2.000 passageiros, o terminal deveria posicionar o Quênia como um dos principais destinos de turismo de cruzeiros e permitir ao país competir com países vizinhos como África do Sul, Seychelles, Maurícias, Cabo Verde e Zanzibar, entre outros.

 

O governo queniano acredita que, assim que entrar em operação, o terminal criará cerca de 300 empregos diretos e impulsionará indústrias locais, como o setor de transportes, hotéis, restaurantes e vendedores de artesanato.

 

O COVID-19 colocou essas esperanças em espera, e o novo terminal ainda não recebeu um único navio de cruzeiro. A indústria global de cruzeiros, que estava a caminho da recuperação no ano passado, foi interrompida novamente pela variante Ômicron. As principais linhas de cruzeiros foram mais uma vez forçadas a alterar ou suspender algumas viagens devido ao aumento do número de casos e restrições nacionais de viagens.

 

A indústria do turismo do Quênia também desacelerou. Dados do governo mostram que 2020 foi o pior ano em termos de desempenho do setor, com o número de chegadas internacionais caindo 72%, de dois milhões em 2019 para 579.600. No ano, os lucros caíram 44%, de US$ 1,4 bilhão em 2019 para US$ 800 milhões. No ano passado, a indústria testemunhou uma recuperação, com chegadas aumentadas em 53%, para 870.465.


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