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O futuro dos alimentos pode ser sustentável em um mundo em rápido crescimento? O CEO da Cargill diz que eles estão investindo nisso


Fonte: Time (16 de agosto de 2021 )
David MacLennan, CEO da Cargill – Foto: Cortesia da Cargill / TIMES

 

A escala e o alcance da Cargill, a maior empresa privada do país, são impressionantes.

 

A empresa sediada em Minnesota, que opera em 70 países e tem 155.000 funcionários, está envolvida em uma variedade de negócios em toda a cadeia alimentar, desde a venda de rações para fazendeiros até commodities e processamento de carne. A Cargill teve receitas de US $ 134,4 bilhões em seu ano fiscal mais recente, o que equivale a cerca de 0,06% do PIB do país. Em 9 de agosto, a Cargill entrou no mercado de aves dos EUA ao se juntar à Continental Grain na aquisição da Sanderson Farms por US $ 4,3 bilhões, um dos maiores negócios na história de 156 anos da Cargill.

 

Como líder na agricultura global, a Cargill está tomando medidas para tornar sua cadeia de suprimentos mais sustentável e equitativa e embarcou em empreendimentos espetaculares para reduzir sua pegada de carbono. Ela se associou a uma empresa fundada por um campeão de vela britânico para desenvolver enormes velas de asa, com quase 15 andares de altura, para montar no convés de navios de carga. (A unidade de transporte marítimo da Cargill com sede em Genebra opera uma frota de mais de 600 navios.) A nova tecnologia de propulsão eólica, que deve ser lançada no próximo ano, pode reduzir as emissões de CO2 em até 30% nos navios que a utilizam, de acordo com para a Cargill.

 

Também se associou a uma startup do Reino Unido para distribuir um dispositivo semelhante a uma máscara para vacas que captura o metano produzido quando o bovino arrota, convertendo-o em CO2 menos prejudicial. A Cargill, que é uma grande produtora de uma ampla variedade de rações para animais, também está trabalhando em novas formulações de rações que produziriam menos gás nas vacas.

 

As grandes empresas de alimentos estão cada vez mais focadas em como satisfazer a crescente demanda mundial por proteínas. O CEO da Cargill, David MacLennan, cita uma estatística de que a demanda global por proteína aumentará cerca de 70% até 2050, à medida que a população mundial se aproxima de 9 bilhões de pessoas. Antecipando-se a essa necessidade, a Cargill está investindo no desenvolvimento de proteínas celulares e vegetais. Por exemplo, fornece ao fabricante de carne falsa Beyond Meat a proteína de ervilha usada para fazer seus produtos. Também está investindo pesado no complexo e polêmico campo da aquicultura , fornecendo farinha de peixe para o crescente número de pisciculturas em todo o mundo.

 

MacLennan recentemente se juntou à TIME para uma conversa por vídeo sobre os desafios de um mercado de trabalho apertado , se a Cargill abrirá o capital e o futuro dos alimentos.

 

(Esta entrevista foi condensada e editada para maior clareza.)

 

A Cargill aborda tantos aspectos da cadeia de suprimentos – onde você está enfrentando escassez ou inflação?

Como muitas empresas, estamos vendo alguma escassez de mão de obra, principalmente na América do Norte, em nossa cadeia de suprimentos de proteína animal. Temos muitos pontos de contato nas cadeias de abastecimento: começamos com o agricultor, onde os alimentos são produzidos, e [temos] caminhões, ferrovias, barcaças, transporte marítimo para levá-los até onde são consumidos ou processados. Mas, de modo geral, as coisas estão funcionando, exceto pela escassa oferta de mão-de-obra na proteína norte-americana.

 

São especificamente os frigoríficos?

sim. As proteínas da América do Norte ainda são negócios com muita mão-de-obra intensiva. Uma fábrica [de empacotamento de carne] pode ter 2.000 funcionários em três turnos. Portanto, a escassez de mão de obra será mais perceptível e mais pronunciada. Isso está restringindo a produção, não significativamente, mas significa que você tem que operar a planta um pouco mais devagar, não em plena capacidade.

 

Esses são alguns dos trabalhos mais difíceis do país. Qual é a sua opinião sobre o motivo da escassez de mão de obra?

Acho que é uma combinação de coisas. Em primeiro lugar, as pessoas estão optando por não retornar a esses empregos. São trabalhos difíceis e as pessoas têm mais opções hoje, com uma oferta de mão de obra restrita e muitas indústrias diferentes procurando por mão de obra. O número dois é que as restrições de imigração prejudicaram o acesso à mão-de-obra. A mão-de-obra imigrante era o que alimentava as fábricas e mantinha a cadeia de abastecimento alimentar em funcionamento. Acho que você teve um impacto da ajuda governamental que veio do alívio do COVID. Como muitas indústrias, as pessoas receberam apoio de programas governamentais, então acho que é uma combinação desses fatores que levaram ao aperto na oferta de trabalho.

 

Em sua opinião, a escassez de mão de obra é transitória ou duradoura?

Essa é a grande questão de hoje, não é? Eu acho que é permanente. As pessoas têm uma maneira diferente de pensar sobre seu trabalho. Acabei de ler um artigo sobre crescimento populacional virtualmente zero nos EUA. Essas são coisas que foram previstas há muito tempo, com a redução da força de trabalho dos baby boomers e gerações menores de millennials e zs. Acho que é uma mudança permanente.

 

E você está perdendo valiosos colegas veteranos que estão dizendo ‘ Eu tive uma boa corrida e agora vou sair e cultivar mirtilos orgânicos?’

Sim, nós temos. Certamente há pessoas que disseram: “Você sabe que tive uma boa temporada e uma boa carreira, e ter um ano de estrutura de trabalho diferente me deu uma perspectiva diferente.” Estamos vendo isso agora.

 

Onde você está vendo inflação?

Volto à inflação de salários em nossas fábricas. A inflação de salários é permanente em nossas fábricas [frigoríficas]? Não sei porque você sempre teve automação e tecnologia, que é modernizar essas fábricas. E isso pode compensar as pressões inflacionárias de preços.

 

Em qualquer outro lugar?

Os preços das commodities estão altos. Eles estão muito mais altos do que há um ano. Tivemos uma forte demanda da China por milho e soja, então os estoques ficaram muito apertados. Os preços dos produtos agrícolas aumentaram, mas ainda não chegaram aos supermercados.

 

A Cargill tem sido criticada por seu cronograma de desmatamento em relação à soja no Brasil . Você está eliminando o desmatamento de sua cadeia de abastecimento de soja até 2030. Por que não mais rápido?

Acho que é querer assumir compromissos que achamos que podemos cumprir. As cadeias de suprimentos no Brasil e em todo o mundo para commodities são muito, muito complicadas. Temos milhares de agricultores no Brasil que dependem de nós para comprar seus produtos, e eles não cometeram desmatamento ilegal. Declaramos uma moratória na compra de áreas florestais desmatadas ilegalmente na Amazônia. Não somos e não iremos fornecer de agricultores que desmatam áreas protegidas.

 

A Suprema Corte rejeitou recentemente uma ação alegando que a Cargill comprou cacau intencionalmente de agricultores que utilizavam trabalho infantil.

Não toleramos trabalho infantil em nossas cadeias de abastecimento. Atingimos 100% de rastreabilidade de nossa cadeia de abastecimento de cacau em Gana. Em Gana e na Costa do Marfim, estamos engajados com 7.500 agricultores que são membros de cooperativas e temos pesquisas que perguntam a eles a localização de onde estão cultivando seu cacau e quantos filhos eles têm em sua fazenda e quais são as idades de seus filhos.

 

Em seguida, usamos inteligência artificial para executar sistemas de dados para usar análise preditiva para dizer onde, nesses milhares de hectares de terra onde o cacau foi cultivado nesses dois países, onde a probabilidade de abuso de trabalho infantil e abuso de prática sustentável é maior. E não vamos tolerar isso. Não compraremos de nenhuma fazenda ou fonte de qualquer fazenda que sofra abusos de trabalho infantil.

 

Vamos mudar para o frete oceânico, onde você opera uma enorme frota. Quando você conversa com CEOs neste verão, há muita preocupação com atrasos no envio.

Você ainda tem desacelerações nas cadeias de abastecimento, que incluem o transporte marítimo devido à COVID e alguns países, seja por falta de mão de obra ou restrições na entrada e saída de navios e isso cria pontos de aperto na cadeia de abastecimento. Você também teve o ressurgimento do comércio internacional. Os chineses têm reabastecido e adquirido ativamente produtos agrícolas que ocupam a capacidade de carga marítima. Portanto, você tem que esperar mais tempo para receber sua carga. É oferta e demanda, impulsionadas muito pela demanda por frete marítimo, mas também desacelerações em certas áreas do mundo devido aos protocolos COVID.

 

Como a indústria de alimentos atenderá à crescente demanda mundial por proteínas, especialmente com relação aos gases de efeito estufa associados à produção de carne bovina?

Isso significa que temos que desenvolver fontes alternativas de proteína. Estamos em proteína vegetal, por exemplo, proteína de ervilha. Fomos um dos primeiros a chegar ao mercado com um hambúrguer de proteína à base de plantas. Também somos investidores em empresas que estão produzindo proteína de base celular. Proteína de base celular e vegetal é algo muito empolgante e estamos investindo muito tempo e capital nisso.

 

E então você tem proteína proveniente da fermentação. Por isso, estamos mudando nosso portfólio para criar alternativas e opções para os consumidores de alimentos que consideram melhores para eles, que são produzidos de forma mais sustentável, que é o complemento da proteína animal tradicional. Mas as economias emergentes ainda querem consumir proteína em sua forma mais pura, que é a proteína animal. Esse negócio não está indo embora.

 

Outras áreas de crescimento promissoras?

Bioindustriais: Estou muito entusiasmado com o uso de recursos sustentáveis e renováveis para produzir produtos industriais.

 

Há um relatório da Forbes, há alguns anos, havia vários bilionários da família Cargill. Você está se sentindo pressionado para abrir o capital? Você gostaria de aproveitar esta oportunidade para anunciar seus planos de ir a público hoje?

Não hoje, amanhã ou em breve. Os proprietários da família adoram ser privados.

 

Qual é a melhor maneira de alimentar a crescente população mundial?

Certifique-se de que você pode viajar além das fronteiras. Não erga barreiras comerciais. Não use comida como arma. Pratique a vantagem comparativa. Use os recursos naturais da sua região, cultive o que for mais adequado para o solo, o clima, o acesso à água.

 

Por exemplo, o meio-oeste americano é ideal para laticínios. A indústria de laticínios é menos adequada para a Califórnia, com as tensões no abastecimento de água … Isso significa que a política deve apoiar o comércio. Uma das melhores maneiras de garantir que 9 bilhões de pessoas no mundo tenham acesso aos alimentos é garantir que eles possam ir de onde são mais bem produzidos até onde são mais necessários.


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