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‘Nunca vi nada assim’: o caos atinge o transporte global


Fonte: NY Times (8 de março de 2021 )

 

Ao largo da costa de Los Angeles, mais de duas dúzias de navios porta-contêineres cheios de bicicletas ergométricas, eletrônicos e outras importações muito procuradas estão parados há duas semanas.

 

Em Kansas City, os agricultores estão lutando para enviar soja para compradores na Ásia. Na China, os móveis destinados à América do Norte se amontoam no chão das fábricas.

 

Em todo o planeta, a pandemia interrompeu o comércio em um grau extraordinário, elevando o custo do transporte marítimo de mercadorias e adicionando um novo desafio à recuperação econômica global. O vírus desfez a coreografia de mover cargas de um continente para outro.

 

No centro da tempestade está o contêiner, o carro-chefe da globalização.

 

Os americanos presos em suas casas geraram uma onda de pedidos de fábricas na China, muitos deles transportados pelo Pacífico em contêineres – as caixas de metal que transportam mercadorias em pilhas altas sobre enormes navios. Como as residências nos Estados Unidos encheram os quartos com móveis de escritório e porões com esteiras, a demanda por remessas superou a disponibilidade de contêineres na Ásia, resultando em escassez lá, assim como as caixas se acumulam nos portos americanos.

 

Os contêineres que carregavam milhões de máscaras para países da África e da América do Sul no início da pandemia permanecem lá, vazios e não coletados, porque as transportadoras concentraram seus navios em suas rotas mais populares – aquelas que ligam a América do Norte e Europa à Ásia.

 

E nos portos onde os navios fazem escala, carregando mercadorias para descarregar, eles freqüentemente ficam presos por dias em engarrafamentos flutuantes. A pandemia e suas restrições limitaram a disponibilidade de estivadores e motoristas de caminhão, causando atrasos no manuseio de cargas do sul da Califórnia a Cingapura. Todo contêiner que não pode ser descarregado em um lugar é um contêiner que não pode ser carregado em outro lugar.

 

“Nunca vi nada assim”, disse Lars Mikael Jensen, chefe da Global Ocean Network da AP Moller-Maersk, a maior empresa de navegação do mundo. “Todos os elos da cadeia de abastecimento estão esticados. Os navios, os caminhões, os armazéns. ”

 

Economias em todo o mundo estão absorvendo os efeitos em cascata da perturbação nos mares. Os custos mais altos de transporte de grãos e soja americanos pelo Pacífico ameaçam aumentar os preços dos alimentos na Ásia.

 

Os contêineres vazios são empilhados nos portos da Austrália e da Nova Zelândia; os contêineres são escassos no porto indiano de Calcutá, forçando os fabricantes de peças eletrônicas a transportar seus produtos por caminhão a mais de 1.600 quilômetros a oeste até o porto de Mumbai, onde o abastecimento é melhor.

 

Exportadores de arroz da Tailândia, Vietnã e Camboja estão desistindo de alguns embarques para a América do Norte por causa da impossibilidade de garantir contêineres.

 

O caos nos mares provou ser uma bonança para companhias de navegação como a Maersk, que em fevereiro citou preços de frete recordes ao reportar mais de US $ 2,7 bilhões em lucros antes dos impostos nos últimos três meses de 2020.

 

Ninguém sabe quanto tempo a turbulência durará, embora alguns especialistas presumam que os contêineres permanecerão escassos até o final do ano, já que as fábricas que os produzem – quase todas na China – lutam para atender à demanda.

 

Desde que foram implantados pela primeira vez em 1956, os contêineres revolucionaram o comércio ao permitir que os produtos fossem embalados em recipientes de tamanho padrão e içados por guindastes para vagões e caminhões – efetivamente encolhendo o globo.

 

Os contêineres são a forma como os monitores de tela plana feitos na Coreia do Sul são transferidos para fábricas na China que montam smartphones e laptops, e como esses dispositivos acabados são enviados do Pacífico para os Estados Unidos.

 

Qualquer obstáculo significa atraso e custo extra para alguém. A pandemia interrompeu todas as etapas da jornada.

 

“Todo mundo quer tudo”, disse Akhil Nair, vice-presidente de gerenciamento de transportadora global da SEKO Logistics em Hong Kong. “A infraestrutura não consegue acompanhar.”

 

Mais de uma década atrás, durante a crise financeira global, as companhias de navegação viram seus negócios destruídos.

 

Quando um vírus misterioso surgiu na China no início do ano passado – levando o governo a fechar fábricas para conter sua disseminação – a indústria naval se preparou para uma repetição. As transportadoras cortaram seus serviços, paralisando muitas de suas embarcações.

 

No entanto, mesmo em meio à crise, surgiram pedidos de equipamentos de proteção, como máscaras cirúrgicas e aventais usados pela equipe médica da linha de frente, muitos deles fabricados na China. As fábricas chinesas cresceram e os navios porta-contêineres transportaram seus produtos para destinos em todo o planeta.

 

Ao contrário da crise financeira, quando a recuperação econômica demorou anos para ganhar força, as fábricas chinesas voltaram com força total na segunda metade de 2020, gerando uma demanda robusta por embarques.

 


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