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Como as novas metas de água baseadas na ciência da Cargill acompanham o fluxo


Fonte: Green Biz (6 de agosto de 2020 )

A Cargill, o gigantesco conglomerado agrícola e de alimentos, anunciou na semana passada um novo conjunto de metas corporativas de água para 2030, o mais recente a fazê-lo entre as empresas de seu setor.

 

Mas este não era um tipo de empreendimento comigo. Em vez disso, colocou a empresa na frente do pacote, indo muito além de sua própria área operacional para envolver toda a cadeia de suprimentos e usando uma nova abordagem científica para a água.

 

Especificamente, a Cargill disse que até o final da década restauraria cerca de 158 bilhões de galões de água, reduziria cerca de 5.500 toneladas de poluentes e aumentaria o acesso a água potável – tudo no que se refere como bacias hidrográficas prioritárias , regiões ao redor do mundo onde a empresa possui uma pegada hídrica significativa operacional ou da cadeia de suprimentos.

 

Isso não é batata pequena. A agricultura representa cerca de 80% do uso de água doce nos Estados Unidos e cerca de 70% no mundo. Ag também é um dos principais contribuintes para a poluição da água e as mudanças climáticas; o setor de água, que inclui a coleta e o tratamento de águas residuais, responde por 4% do consumo total total de eletricidade, de  acordo com a Agência Internacional de Energia. Poucas empresas de alimentos e agropecuária adotaram a medida completa de sua pegada hídrica da maneira que a Cargill parece ter feito e usando uma abordagem baseada na ciência.

 

“Se há uma ambição mais robusta em nível empresarial para a água, eu não a vi”, disse Jason Morrison, CEO do Pacific Institute e chefe do CEO das Nações Unidas  , Water Mandate , que assessorou o projeto. “Este é um trabalho realmente impressionante que eles fizeram e um compromisso bastante ambicioso que estão assumindo. Tem muito a fazer.”

 

Se há uma ambição mais robusta em nível empresarial para a água, eu não a vi.

A Cargill assumiu compromissos com a água no passado, mas eles cobriam apenas as operações diretas da empresa, uma queda relativa no balde de água necessário para trazer ao mercado os US $ 114 bilhões em produtos e serviços que vende a cada ano.

 

Há cerca de um ano, a empresa partiu em uma jornada para entender seus riscos hídricos em relação à sua cadeia de suprimentos e operações, explicou Jill Kolling, vice-presidente de sustentabilidade global da empresa. “Onde a água realmente importa para nós em nossos negócios?” ela me explicou recentemente. “E onde deveríamos realmente colocar nossos esforços?” O objetivo, disse ela, “era sair disso e ter alguns objetivos contra os quais trabalhar e também garantir que estivéssemos trabalhando onde mais importa. Portanto, tendo essa forte priorização, apoiada pela ciência”.

 

As metas baseadas na ciência tornaram-se rígidas no estabelecimento de compromissos corporativos de gases de efeito estufa. Na verdade, perguntam qual nível de redução de carbono representa a parcela justa da empresa, dada sua contribuição para o problema climático. Era inevitável que essa abordagem acabasse sendo aplicada à água. De fato, nos últimos dois anos, um grupo chamado Rede de Metas Baseadas na Ciência vem estudando como aplicar essas metodologias a  uma série de impactos ambientais , incluindo a  água .

 

Mas a água é diferente dos gases do clima de várias maneiras fundamentais. Primeiro, a água é inerentemente local, com secas em algumas áreas e excesso em outras. Com os gases climáticos, qualquer melhoria em qualquer lugar do mundo ajuda a aliviar o problema global; não é assim com a água. A água também é temporal, com as condições mudando ao longo do ano e de ano para ano, com base em mudanças climáticas normais e anormais. E embora a quantidade agregada de água disponível seja importante, sua qualidade também é. Ter milhões de litros de água não é útil se for tóxico, salobra ou inadequado para uso humano.

 

Rios de dados

No caso da Cargill, esses e outros fatores foram aplicados não apenas à sua própria operação, mas também a seus mais de 250.000 fornecedores, variando de corporações multinacionais a fazendas unifamiliares em países em desenvolvimento. Eles fornecem as matérias-primas para tudo, desde cacau e algodão a alimentos e adoçantes de salmão.

 

A Cargill já havia mergulhado os pés nos problemas da água. A empresa investiu em programas como o Fundo de Resultados do  Solo e da Água , que ajuda os agricultores a adotar práticas de saúde do solo e conservação da água. Também participa dos esforços da  Midwest Row Crop Collaborative para apoiar e acelerar práticas agrícolas sustentáveis em Illinois, Iowa e Nebraska, inclusive na melhoria da qualidade da água na bacia do alto rio Mississippi, que suporta quase 44% da produção de milho, soja e trigo dos EUA. Outra iniciativa da Cargill é a  BeefUp Sustainability , que se concentra em parte na restauração de campos, que executam muitos serviços ecossistêmicos, incluindo a filtragem da água.

 

Para desenvolver seus mais recentes compromissos, a empresa recorreu ao Instituto de Recursos Mundiais, com o qual havia trabalhado anteriormente em questões de água. O primeiro passo foi agregar os dados que a Cargill precisava para priorizar as decisões relevantes localmente. “Temos dados comparáveis globalmente sobre riscos hídricos que ajudamos as empresas a aproveitar para analisar os riscos hídricos de sua cadeia de suprimentos e agora usamos cada vez mais esses mesmos dados para ajudar a pensar em como poderia ser uma meta eficaz baseada na ciência, “Sara Walker, gerente sênior do WRI, qualidade da água e agricultura, me contou.

 

“Eles são nosso parceiro científico”, disse Kolling sobre o WRI. “O que eles trazem para a mesa são conjuntos de dados, ferramentas e cientistas capazes de ajudar na análise. Também é bom ter uma ONG parceira trabalhando com você para fazer com que você seja mais aspiracional. Eles forneceram uma tremenda orientação sobre isso.”

 

“Existem muitos dados bons por aí”, explicou Truke Smoor, diretor de água da Cargill. “Mas se você observar o número de empresas que disseram que desejam dados sobre qualidade e custos da água, tanto para as operações quanto para a cadeia de suprimentos, verá que são muito poucas”.

 

600 bilhões de litros – é incrivelmente grande. É mais do que a quantidade total de água que usamos em todas as nossas operações.

 

Isso pode ser em grande parte porque os dados disponíveis nem sempre são consistentes entre bacias hidrográficas e fronteiras. Smoor disse que a Cargill acabou “combinando um conjunto de dados global com um conjunto de dados melhor para os EUA atenderem às nossas necessidades. E agora temos os dados necessários para nos ajudar a priorizar”.

 

Os compromissos firmados pela Cargill eram metas amplas, disse Smoor. Por exemplo: “Seiscentos bilhões de litros – é incrivelmente grande. É mais do que a quantidade total de água que usamos em todas as nossas operações. Portanto, estamos basicamente compensando o dobro do uso total de água nos sistemas de água prioritários nas regiões onde é mais necessário. ”

 

Na fazenda

De certa forma, obter os dados foi a parte mais fácil. Trabalhar com agricultores – de gigantes da Big Ag a pequenos agricultores em economias distantes – é outra questão. Promover a mudança pode ser um trabalho árduo, embora alguns agricultores estejam começando a perceber a necessidade de adaptar novos tipos de práticas para garantir a viabilidade a longo prazo do suprimento de água local.

 

“Acho que os agricultores estão começando a perceber que, em última análise, é o consumidor que começa a se importar cada vez mais com isso”, disse Kolling. “Nos próximos anos, essas pressões e desejos dos consumidores de querer saber mais sobre como seus alimentos foram produzidos e com maiores expectativas, acreditamos que ele crescerá e continuará a voltar ao agricultor. Acho que alguns deles agricultores mais resistentes podem perceber que é assim que as coisas estão indo “.

 

A maioria dos agricultores ainda não está sentindo esses impactos no mercado, disse ela, mas há outros argumentos convincentes para a ligação de armas com a Cargill na água. “No final do dia, os agricultores são homens de negócios e mulheres”, disse Kolling. Com esse objetivo, sua empresa está ajudando os agricultores a entender o caso de negócios hoje para melhorar as práticas de gerenciamento da água, desde a melhoria da saúde do solo até a garantia do abastecimento de água da comunidade. “Isso nos ajuda a fazer a mudança que queremos fazer pelo meio ambiente e por razões sociais e econômicas”.

 

E, claro, há mudanças climáticas. Especificamente, sua relação com a qualidade e quantidade da água, bem como o papel da agricultura no sequestro de dióxido de carbono, o que, por sua vez, melhora a saúde do solo.

 

“A água é tão crítica para a natureza, para a agricultura, para as comunidades”, disse Smoor. “E isso tem sinergias com as mudanças climáticas”.

 

Por exemplo, ela disse: “Observe as práticas de saúde do solo. Elas ajudam no sequestro de carbono e na redução das emissões de gases de efeito estufa. Isso está relacionado ao uso de fertilizantes, qualidade da água e escoamento. Portanto, as práticas de saúde do solo fornecem benefícios à qualidade da água. E através do aumento da umidade do solo, garantimos que mais água possa ser recarregada, para que você melhore a disponibilidade de água.Eles realmente andam de mãos dadas, o que é uma coisa tão poderosa. Ao combinar isso, você tem muitos pontos de contato, seja através de agricultores ou reguladores ou a comunidade “.

 

Agrupando recursos

Como em todas as questões de sustentabilidade, a ação de liderança de uma empresa é apenas um começo. Serão necessárias ações coletivas para atingir as metas globais, mas também para garantir que os esforços de cada empresa não sejam prejudicados. Por exemplo, os esforços de conservação de água da Cargill em uma bacia específica podem ser inúteis se outras empresas, grandes ou pequenas, não estiverem envolvidas de maneira semelhante lá.

 

Em abril, a Cargill  anunciou que contribuiria com US $ 2 milhões para a próxima fase de sua parceria com o WRI. As duas entidades disseram que combinarão seus conhecimentos para acelerar o desenvolvimento e o aprimoramento de ferramentas, incluindo um novo Kit de Ferramentas de Gerenciamento de Água, para permitir que as empresas estabeleçam metas científicas para a água. O kit de ferramentas “nos permitirá enfrentar os desafios compartilhados da água e promover o uso sustentável da água dentro dos limites planetários em toda a indústria”, disseram eles em comunicado.

 

A Cargill já está disponibilizando publicamente sua metodologia. “Esperamos poder convidar outras pessoas – clientes, concorrentes, quem quer que seja – a colaborar conosco, onde seus recursos e foco possam se cruzar com nossas mesmas bacias hidrográficas”, disse Smoor.

 

Mas as empresas parecem incertas sobre quando pular na piscina. “Estamos recebendo muitas perguntas de empresas como ‘Devo esperar por melhores dados ou devo esperar que a Rede de Alvos Baseada em Ciência me diga o que exatamente fazer?'”, Disse Walker, do WRI. “Estamos realmente tentando incentivar as empresas a agir agora. Acho que a Cargill é um bom exemplo disso.”

 

Por outro lado, disse Smoor, as empresas podem esperar até – algum dia.

 

“Você pode continuar analisando tudo para sempre, especialmente na água, com todos os aspectos diferentes. Você pode ficar preso na análise de riscos. Você pode ficar preso na necessidade de melhores dados. Nossa abordagem é: estamos começando agora; estamos orientar a mudança. Validaremos se estamos fazendo a coisa certa “.


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