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Cargill e DSM aumentam produção de novo substituto do açúcar


Fonte: StarTribune (22 de novembro de 2019 )
A Cargill e a Royal DSM estão produzindo o EverSweet, um novo substituto do açúcar, na fábrica de ingredientes da Cargill em Blair, Neb

A Cargill Inc. e a gigante holandesa de ingredientes Royal DSM esta semana começaram a produzir um novo substituto do açúcar que imita a estévia, mas sem usar nenhuma das plantas.

 

O agronegócio de Minnetonka trabalha no mercado há vários anos para comercializar o produto, chamado EverSweet . No início deste ano, formou uma joint venture com a Royal DSM, que estava trabalhando em um produto similar, na esperança de acelerar o processo.

 

A joint venture – chamada Avansya – começou a fabricar o adoçante semelhante à estévia em escala comercial na fábrica da Cargill em Blair, Nebraska, nesta semana.

 

A estévia é uma planta cultivada na América do Sul que produz um adoçante não calórico 250 vezes mais doce que o açúcar. O EverSweet foi inspirado na estévia, na medida em que é feito de duas moléculas-chave – Reb M e Reb D – que dão à estévia sua doçura. Mas, em vez de ser cultivado na natureza, o EverSweet foi produzido em laboratório por fermentação.

 

Há uma década, a Cargill fez parceria com a Universidade de Munique e a empresa suíça de biotecnologia Evolva para mapear a biologia molecular da folha de stevia. A equipe descobriu que, quando Reb M e Reb D foram combinados, produziu a mesma doçura, mas sem a molécula Reb A que pode dar aos produtos de estévia puros um sabor amargo.

 

Mas Reb M e Reb D são encontrados em menos de 1% de cada folha de estévia e a Cargill disse que nunca poderia crescer o suficiente para viabilizar a extração de folhas sem degradar a terra.

 

Para muitos, o apelo de um adoçante de estévia é que ele é natural. A alternativa de açúcar mais vendida da Cargill, Truvia, é feita a partir de estévia e um testemunho da popularidade de produtos derivados da natureza.

O processo EverSweet levantou questões entre alguns consumidores preocupados com organismos geneticamente modificados, ou OGM. O processo adiciona uma levedura OGM a um tanque de fermentação, onde ajuda a converter açúcares simples em Reb M e Reb D. A rotulagem do EverSweet como geneticamente modificado provavelmente varia de país para país.

 

Stacy Malkan, co-diretora do US Right to Know, organização sem fins lucrativos que pressiona por mais transparência no sistema alimentar, questiona a afirmação de que essa é uma alternativa sustentável à estévia regular. “Eles certamente têm um desafio de marketing”, disse Malkan.

 

A Cargill e a DSM disseram que as empresas de alimentos e bebidas estão entusiasmadas com o novo adoçante.

 

O EverSweet está sendo testado em mais de 300 produtos. Alguns devem chegar às lojas nos EUA e no México no próximo ano, disse Andy Ohmes, chefe dos adoçantes globais de alta intensidade da Cargill.

 

“Alguns clientes já testaram seus produtos finais com consumidores em testes com consumidores e também nos informaram um bom feedback”, disse Ohmes em um e-mail.

A Cargill e a DSM disseram que cada uma delas traz algo à parceria. A DSM oferece experiência em biotecnologia com desenvolvimento e fermentação de estirpes, enquanto a Cargill traz consigo experiência em aplicações de alimentos e bebidas, além de uma presença mais global em adoçantes. Ainda assim, a ligação atrasou o lançamento, à medida que as empresas trabalhavam combinando diferentes tecnologias.

 

A instalação de fermentação de US $ 50 milhões é uma adição de 10.000 pés quadrados à fábrica de Carair da Blair.

 

Se estiver operando em plena capacidade, disse Ohmes, “essa instalação de fermentação produzirá EverSweet suficiente para adoçar muitos milhões de garrafas / latas de refrigerantes ou porções de iogurte todos os meses”.


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